第三章
作者:银月莞尔

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城真是大啊!每天都在这里走来走去,可总也走不完。

  贞儿抬头看看天空,天空像水洗过那般清亮,那一汪清澈的蓝,直望到人心里去。几片悠闲的白云,懒懒的飘动着。

  一只黄翅膀的蝴蝶翩翩飞来,在贞儿的头顶打转。

  “还是你好啊,能飞过这高高的红墙。”贞儿向蝴蝶伸出了手,喃喃的对它说话。

  “快飞走吧,不要在这里停留,去你想去的地方……”

  蝴蝶留恋地绕着贞儿飞舞了一会,终于展翅越过高墙,消失在天边。

  贞儿呆呆的看着,竟似痴了。

  “呵……”

  身后传来一声轻笑,贞儿这才回神,转身一看,一队侍卫列队走来。

  为首一个二十多岁的年轻男子,身姿挺拔,锦衣长刀,眼底嘴角带着一抹浅浅的笑意。

  贞儿不禁羞红了脸,顾不得规矩,提起裙子,转身就跑。

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  正统十四年(公元1449年)。

  已经十七个年头了。

  这十七年间,发生了太多的事儿。皇帝换了一个又一个,宣宗、英宗、代宗,轮番登场,孙皇后变成了孙太后,贞儿也渡过了她的童年时光。说不上幸福,但也不能算不幸。孙皇后倒是真心喜欢她,闲暇之时,还亲自教她读书习字。后来干脆把自己坤宁宫的家底都交给了她保管,这些年直是把贞儿当做了女儿一般。因了孙皇后的青眼有加,底下一干太监宫女自是见风使舵了,所以这些年倒是轻松自在。有了她的接济,家里的生活也好了许多。

  “贞儿!你这疯丫头,跑哪儿去了?太后娘娘着急找你呢!”

  “哎!”

  悄然走进慈宁宫,却见孙太后一个人默默的坐着,眉头紧锁。这十七年来,她也苍老了许多。宣德十年,丈夫宣宗朱瞻基仅在位十年就驾崩。儿子英宗朱祁镇九岁登基,这些年孤儿寡母历尽艰难,好容易站稳了脚跟,偏偏土木堡之变,朱祁镇被瓦剌所俘,生死难料。万般无奈,在于谦等大臣的主持下,眼睁睁的看着朱祁镇的兄弟朱祁钰继位。孙太后虽然还是那般雍容华贵、仪态万方,但神态间已多了些凄凉和疲惫。

  “太后娘娘”贞儿走近福身轻轻唤道。

  “起来吧,这里没别人,咱娘俩就别讲这些虚礼了。”

  贞儿应声起身,候在太后近旁。

  太后拉着贞儿的手,仔细端详了一番,“真长成大姑娘了,又是这般容貌,比我年轻时还要美。”

  “娘娘又夸贞儿……”贞儿羞涩的低下了头。

  “唉……我们娘俩也算是有缘,也不知为什么,我就是喜欢你这孩子,本想再过几年,等你年纪到了,给你指个好人家,风风光光把你嫁了,也算了了我一桩心愿,唉……。”

  “娘娘,贞儿要一辈子服侍娘娘。”

  “傻孩子!嫁个好人家,生几个孩子,一家人团团圆圆,那才是女人的福气。你放心,我一定会为你做主的。只是……怕是要耽误几年。”

  “贞儿,好孩子,我要你为我做一件很重要的事。”太后拉着贞儿的手,郑重的看着她的脸。

  “太后娘娘对贞儿恩重如山,贞儿就是粉身碎骨也难报一二。”贞儿扑通跪下,坚定的看着太后。

  太后拭去泪花,笑着连连点头。“好孩子,我就知道你懂事。我没看错人!”

  “太后娘娘尽管吩咐就是了,贞儿万死不辞!”

  “好孩子,我要你去照顾我的孙儿浚儿,现今的太子!”

  贞儿有些疑惑,太子朱见浚年方两岁,乃是英宗朱祁镇之子。土木堡之变,英宗被俘,无奈之下,孙太后只得同意代宗朱祁钰继位,但是孙太后力主立英宗之子朱见浚为太子,作为支持朱祁钰登基的条件。跟随太后多年,这些事情贞儿自然都是清楚的,可是照顾一个两岁的小儿,要这般郑重吗?

  “你到了东宫后,要事事小心谨慎,太子的饮食、用具及一切行动,包括身边的宫人,你必须亲自打理,不得马虎半点!切记!”太后盯着贞儿的眼睛,一字一句的嘱托。

  从小在宫中长大,耳濡目染,贞儿何等聪明,马上就明白了这其中的意义。她坚定的看着太后,“太后放心,贞儿以性命起誓,定会保得太子平安!”